制作NBA赛程表是一项复杂的任务吗?

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汤姆-卡雷利和他的同事们每年的12月份到次年的8月份都会进行一项对他们来说最困难的任务——制作NBA赛程表。

卡雷利将这项工作比作料理一份丰富大餐:这份大餐要供1230人食用,因此口味也需要经常变换……在这个过程中,卡雷利和他的主厨们会收集食客们的反馈,并尽力满足他们的需要。

作为联盟广播事务的高级副总裁,卡雷利带领着一只由联盟不同部门组成的团队,对这个团队而言,制定出一份完整的赛程表需要付出巨大的努力——意味着卡雷利的团队需要度过许许多多个不眠之夜。

“压力非常大。”卡雷利说,“但从另一方面,这也非常有趣——我对‘有趣’的定义好像有些奇怪——说实话,这是一个难以置信的挑战,你必须尽你所能去尝试,尽力做到完美。”

2016-2017赛季赛程表将是卡雷利团队为NBA所设计的第二份赛程表。

没有一份赛程表是完美的,但幸运的是,卡雷利团队最初制定的那份赛程表却得到大量好评。

在收集球员、球队管理层和联盟管理层的反馈后,卡雷利和他的同事们开始着手减少球员们的“魔鬼赛程”。

在本周的一个采访中,卡雷利透露自己的团队还将努力减少下赛季“背靠背(back-to-back)”比赛和The stretches(五天四赛制)的次数。

一家公司研发出了一种电脑程序——研发周期近两年——这种程序将有助于优化赛程表。

每年的12月份,卡雷利和他的伙伴们会向联盟30支球队咨询球队场馆有哪些不适合开放的日期。冰球比赛、大学篮球锦标赛、马戏团表演等一些表演赛事都是在制定赛程表时需要考虑进去的因素。

至少有三个日期因素足以让卡雷利团队把赛程表的设计推倒重来。NFL赛程会对NBA赛程表产生影响,因为一些NBA球队球馆就临近于NFL球队场馆(考虑到两种赛事同时进行会造成时间上的冲突);NHL赛程也会减少NBA赛程的赛事安排;此外,电视转播方的日程表也是需要考虑的因素之一。

来自球队的意见同样也很重要。卡雷利团队知道,并不是每支球队的“背靠背比赛”的设置都是公平的。例如,如果要飞往西海岸,与洛杉矶湖人队和洛杉矶快船队的“背靠背”比赛显然轻松得多(因为同在一个城市,球员们在路途上就不需要花费太多的时间),如果要飞往另一个城市和另一只球队进行比赛,对球员来说也是一件很累的事。

地理因素也会成赛程制定者的一个障碍。想想看,波特兰开拓者队(西北赛区)到其分区对手城市的距离明显要大于(其他球队到其分区球队)平均距离——比如位于西南赛区的夏洛特黄蜂队到其所在分区的其他球队的距离明显要短得多。

“这是我们首次使用电脑程序来优化赛程表的设计,显然我们还不太上手,”卡雷利说道,“我们知道我们在做一件很棒的事,但是该如何做到,何时能够做到,我们还没有多大的把握。”